Leçon 276.   L’illusion politique         

    Les mensonges peuvent influencer le cours de l’Histoire, les exemples ne manquent pas, comme la propagande qui a conduit à la première guerre engagée par les États-Unis en Iraq. Mais jusqu’à présent la tromperie était avant tout celle du pouvoir en direction des peuples, le mensonge machiavélien orchestré dans le but pour le Prince de renforcer son pouvoir et de se maintenir au pouvoir. La grande force du Quatrième pouvoir, celui des médias était alors en contrepoids l’exigence de vérité. Mais à l’ère de la post-vérité, c’est à un déferlement de mensonges auquel que nous assistons, le peuple lui-même y trouvant satisfaction et ne protestant même pas quand ils sont découverts, d’où le ton dépité de Katharine Viner la directrice du journal The Gardian suite à la campagne du Brexit : « La vérité a-t-elle encore de l'importance ?".

    Il faut être conséquent, si plus personne ne s’intéresse à la vérité, c’est que nous vivons dans l’illusion. A la place d’une rencontre de la vérité capable de bousculer nos préjugés et de favoriser la remise en question, nous préférons la mise en scène ingénieuse et ludique de quelques-unes des fantaisies à la mode dans l’opinion. Bref, à la place de la vérité, le buzz sur Internet, les rumeurs, les coups de gueules et les ragots. En lieu et place de la vérité. Exactement comme si nous prenions au pied de la lettre les guignols de la politique pour élire éventuellement celui qui est encore plus guignol que les autres, la politique se diluant dans le spectacle universel. Le monde de l’illusion.

    Donc, en pareil contexte, en quel sens est-il pertinent de parler d’illusion politique ?

*   *
*

A. De la postmodernité à la post-vérité

    En 2016, le dictionnaire d’Oxford intégrait comme mot de l’année, post-truth, post-vérité. Définition : « relatif aux circonstances dans lesquelles les faits objectifs ont moins d’influence sur la formation de l’opinion que l’appel aux émotions et aux croyances personnelles ». Dans le travail journalistique, la priorité est de rapporter des faits, puis de les commenter, en bonne logique, les faits concourent à établir la vérité. Si par mégarde il arrive que les médias donnent en guise d’information des faits erronés, normalement, l’erreur est involontaire et elle est suivie d’une correction. Mais dans le registre actuel de la politique se produit un étrange renversement : des personnalités publiques peuvent très bien annoncer de fausses informations en connaissance de cause pour en tirer directement un bénéfice électoral, ce qui revient à déployer dans l’opinion une illusion efficace. Donald Trump l’a fait en lançant délibérément « l’information » selon laquelle le président actuel, Barack Obama, ne serait pas né aux Etats-Unis mais au Kenya, pays de son père, ce qui l’aurait juridiquement disqualifié comme président. Or la publication du certificat de naissance de Barack Obama n’a même pas entamé la crédibilité de Trump, ce qui laisse penser qu’une opinion qui plaît à un électorat vaut davantage que la vérité, non seulement pour celui qui en tire un bénéfice direct, mais aussi pour ceux qui y croient qui se satisfont de la tromperie et ne veulent même pas tenir compte de la vérité. Et ce n’est qu’un exemple parmi d’autres.

    1) Si nous en sommes là ce n’est pas par hasard. Reprenons quelques éléments d’études présentées ailleurs. Le processus qui s’accomplit sous nos yeux, en effet n’est rien de moins que l’aboutissement du relativisme généralisé de la postmodernité. Le structuralisme avait ouvert la voie, enseignant que toutes les cultures ont droit à la reconnaissance de leur valeur et de leur dignité. Le modèle culturel occidental n’a pas le monopole de l’humanité. Il y a une richesse dans toutes les cultures traditionnelles. Rien à redire dans cette volonté de redonner la place qu’elles méritent aux cultures traditionnelles, mais le dérapage qui a suivi est devenu incontrôlé, élargissant démesurément le relativisme. De "toutes les cultures sont également légitimes » on est passé à « tout est culturel », de « tout est culturel » à « toutes les opinions se valent ». Le résultat, c’est qu’alors, puisque tout se vaut, n’importe quoi est d’abord promu au rang de culture :____________________________________________

    En matière de politique le résultat est très visible : c’est le règne du chacun pour soi, toutes les opinions se valent et ont une égale dignité indépendamment et déconnectées de la réalité. Dans un glissement subtil et inaperçu, un voilement se produit, il n’y a plus la vérité, mais « ma » vérité, et puisque l’ego ne se pose que face à un autre ego, « ta » vérité. La vérité est annexée dans le territoire d’appartenance de l’ego, ce qui revient exactement à confondre la vérité avec mes opinions personnelles. La vérité n’est pas personnelle et n’appartient à personne. Si nous étions un tant soit peu lucide nous verrions immédiatement qu’une opinion peut être vraie ou fausse ; qu’une opinion peut être erronée et même si elle contient une part de vérité, elle n’est jamais qu’une option sur la vérité et rien de plus. Mais nous sommes confus et l’esprit embrouillé, donc on mélange opinion et vérité. Poussons un peu plus loin : imaginons un élève qui dirait à son professeur de mathématiques : « oh, 2+3=5, c’est vieux, c’est juste votre avis, si on changeait pour 2+3=6 ? Après tout, la mode change, on n’a qu’à s’inventer une nouvelle vérité !». On peut trouver cela drôle, mais la drôlerie masque la dérision et la dérision dissimule la destruction. Ce qui revient ici à détruire la vérité à sa racine, toute approche scientifique et toute investigation en général. C’est le cul de sac du relativisme. Dans la pratique, cela veut dire que les faits sont choisis subjectivement selon des préférences égotiques, il n’y a donc plus de faits capables de démentir une opinion. Comme l’opinion fonctionne dans un esprit moutonnier, le « moi » s’agrandit dans un « nous » d’un parti face à « eux » d’un autre parti, et chacun de ces moi agrandis entretient sa bulle cognitive à l’intérieur de laquelle les gens sont d’accord entre eux mais ne tiennent aucun compte de ce qui ne va pas dans leur sens.

    D’où le néologisme post-factual politics, politique post-factuelle, pour décrire une transformation de l’interaction entre les médias et la politique dans laquelle les leaders politiques orientent systématiquement les débats vers de l’émotionnel pour en faire l’enjeu d’un parti-pris qui joue allègrement avec le langage en ignorant les faits et la nécessité d’y soumettre toute argumentation. Ainsi se vérifie le fait que le politique est donc leader d’opinion au sens strict, ce qui enveloppe un aspect collectif de l’opinion assez limité, tout en évacuant tout sens critique. Les observateurs de ce phénomène ont noté le développement en traînée de poudre des expressions « ère post-factuelle » non seulement aux États-Unis et au Royaume-Uni mais aussi en Australie, en Inde, la palme revenant semble-t-il à la Russie qui semble être allé le plus loin dans la post-vérité, tant en politique intérieure qu’extérieure. Plus généralement il est évident que cette « ère post-factuelle » est largement favorisée dans les pays dans lesquels les médias sociaux jouent un rôle de premier plan et aussi dans lesquels le déversement d’informations est continu 24h/24, ce qui mécaniquement favorise _________________________

    2) Que faut-il en déduire pour le sujet qui nous concerne ? Au bas mot, si c’était encore nécessaire, une confirmation que dans la période actuelle les politiques ne sont pas en phase avec la réalité, pour employer une expression de Pierre Rabhi. La seule manière d’être en phase avec le réel avec lequel doit traiter le politique, c’est de le regarder droit dans les yeux sans ciller, donc de le connaître en vérité, puis de décider en connaissance de cause. __________

_____________________________    Ensuite, il y a l’art de bluffer. En 1986 le philosophe américain Harry Frankfurt publie un article qui offre un début de théorisation. Il cherche à établir une parenté entre le fait de dire des mensonges, lies, et de sortir des conneries, bullshit. C’est exactement ce passage depuis le mensonge vers la connerie galopante qui nous intéresse. Frankfurt récidive en 2005 dans un livre à succès traduit sous le titre De l’art de dire des conneries. En substance voici ce qu’il soutient : Alors qu'un menteur, liar, fait délibérément des déclarations fausses, le baratineur, bullshitter, qui sort des conneries est indifférent à la vérité. Le menteur a besoin de connaître la vérité pour mieux la cacher à son interlocuteur, mais le baratineur s’en fiche, il n'est intéressé que par la poursuite de ses propres objectifs, n'a pas besoin de la vérité, il bluffe pour parvenir à ses fins. « Le concept fondamental qui caractérise la nature du mensonge est celui de la fausseté : le menteur est avant tout quelqu’un qui proclame volontairement une chose fausse. Le bluff vise lui aussi à transmettre une fausse information. Cependant, il se distingue du mensonge pur et simple en ce qu’il repose non pas sur la fausseté, mais plutôt sur le trucage. Ainsi s’explique qu’il soit si proche du baratin. Car l’essence même de ce dernier est l’imposture, et non la fausseté ». Or ce que nous ne voyons clairement, c’est le degré de gravité du bluff, car il est couramment assimilé à un simple jeu, ce qui masque sa vraie nature, de la même manière que la grosse rigolade peut souvent dissimuler la puanteur du racisme en le recouvrant d’un masque hilare. C’est un cheval de Troie. Frankfurt est très net : « Les conneries sont un ennemi plus grand de la vérité que ne le sont les mensonges. », bullshit is a greater enemy of the truth than lies are.

    Revenons sur la première guerre de Bush en Iraq. La propagande a été savamment orchestrée pour persuader l’opinion que le régime de Saddam Hussein produisait des armes de destructions massive. Bush ne mentait pas, il bluffait surtout, il baratinait, il disait des conneries, son but était clairement d’envahir l’Iraq, qu’il y ait ou non des armes de destruction massive. Il a donc joué sur le trucage jusqu’à se servir de Colin Powell le 5 février 2003 pour exhiber des soi-disant preuves devant le Conseil de Sécurité de l’ONU. Ce dernier en gardera d’ailleurs une forte amertume quand, interrogé par une chaîne de télévision, il expliquera que cette prestation en grande partie fausse avait détruit sa carrière. Donc en l’état, Colin Powell a menti et dans ce cas précis, Bush a baratiné et c’est Powell qui a fait les frais du baratinage de son patron. Or les conséquences de cette imposture sont d’une extrême gravité, nous les subissons encore de plein fouet dans la violence qui règne au Proche-Orient. Elles justifieraient un procès qui a déjà été tenté. Si on enlève le masque du baratineur qui fait illusion, comme la frime peut faire illusion, ce que l’on voit c’est le menteur. _____________________

B. Le fait politique, l'opinion publique et l’illusion

    Ce que nous venons d’examiner va maintenant nous permettre d’aller plus avant en tirant parti des analyses très détaillées de Jacques Ellul dans L’illusion politique. Commençons par un premier point. On pourrait objecter à ce qui précède que la politique ne peut être un jeu d’illusion, car, d’une part elle traite des problèmes réels, ce qui fait endosser au politique une lourde responsabilité ; d’autre part, face au politique, il y a l’opinion publique dont il ne peut pas faire ce qu’il veut, il peut tenter de la séduire, mais il la craint d’une certaine manière ; il sait qu’il sera jugé sur ses actes et ramené de gré ou de force vers la réalité. Un clown, un fantaisiste, un dilettante ne fait pas le poids, il sera éjecté dans la confrontation avec le réel. S’il est un lieu commun largement partagé, c’est qu’il y a des faits politiques sérieux dont il faut traiter ; pour la génération 68 c’était même le sérieux par excellence, au point que l’on a pu dire que tout est politique et que l’on a même pu penser que la politique pouvait tenir lieu de morale. (texte)

    1) Il est vrai que depuis la Révolution les temps ont changé, nous ne sommes plus sous le régime de monarques versatiles et incompétents, « il n’est plus possible de faire une politique, quelle qu’elle soit, sans l’appui de l’opinion publique. La politique n’est plus le jeu de princes, mais elle suppose l’accord de l’opinion ». Même un dictateur est obligé de tabler constamment sur l’opinion, de la manipuler de manière à donner l’impression d’agir en fonction de la volonté générale. Inversement, un gouvernement représentatif (ce que nous appelons démocratie), serait tout à fait paralysé s’il ne tenait pas l’opinion dont il dépend. « Il se doit de la former, de l’orienter, de l’unifier, de la cristalliser de telle façon que cette opinion ne bouleverse pas sans cesse le travail politique entrepris ».

    On dira bien sûr que pour que l’opinion puisse donner son accord ou bien s’opposer sur telle ou telle question, il faut d’abord qu’elle soit informée, qu’elle en ait une connaissance des faits. Mais de quoi parle-t-on ? Autrefois il y avait des « faits politiques locaux, d’intérêt immédiat constatables directement : une famine dans la région, une crise successorale dans la famille du seigneur, la faillite d’un consul de la ville, tout le monde pouvait le connaître personnellement dans le groupe qui était intéressé ». Il n’y avait pas de solidarité mondiale et très peu de solidarité nationale. Les faits politiques à caractère global n’était pas connus par l’ensemble de la population, ils ne concernaient que les élites et restaient loin des préoccupations de l’homme ordinaire vaquant à ses intérêts personnels. Le XIXème et le XXème siècle nous ont fait entrer dans une ère où nous avons dû reconnaître que rien ne se produit en un point sur la planète qui n’ait d’incidence partout ailleurs. Une guerre en Iraq et en Syrie, une crise économique aux Etats-Unis propagent leur onde de choc partout. C’est la loi de la non-séparation des événements dans la trame mondiale. D’autre part, en même temps que cette prise de conscience voyait le jour, l’information devenait globale et circulait à une vitesse de plus en plus rapide.

    Les faits ne sont plus pour l’opinion ce qu’ils étaient, il s’est produit un renversement et une projection dans l’abstraction. Ellul prend l’exemple de l’invasion de la Tchécoslovaquie par Hitler en 1939. Le fait est concret et local pour les généraux commandant la division, pour les soldats, pour la population qui, humiliée, les voit défiler, pour le président Hacha et ses ministres. Les soldats allemands sont en armes et passent la frontière. C’est un fait brut pour ceux qui sont pris dans cette situation, mais ils n’ont pas de vision globale, la vision d’un témoin direct reste fragmentaire. Ce n’est pas ce qui forme une opinion publique, l’opinion publique va se former quand « les Français, les anglais etc. vont lire dans leurs journaux la traduction verbale du fait qui vient de se produire », alors seulement il y aura un fait politique réel pour l’opinion publique et pas avant. D’où la proposition décisive : « aujourd’hui, est un fait ce qui a été traduit verbalement ou en images ; qui a été retravaillé pour lui donner le caractère global que très peu d’hommes peuvent expérimenter ; qui a été transmis à un grand nombre d’individus par des moyens de communication ». Nous en arrivons donc à l’idée que c’est « sur ce fait abstrait que l’opinion publique prend position et se cristallise ». Assurément pour le citoyen d’une Cité grecque le sens était très différent, ce qui est politique relève directement de la vie de la Cité, relève des actes et est nécessairement local. Mais nous voici comme par magie absorbés dans l’abstraction. A cela s’ajoute deux conditions. 1) un fait n’est politique que « lorsque le gouvernement ou un groupe puissant a décidé d’en tenir compte ». 2) ensuite, « lorsque l’opinion publique considère ce fait comme tel et comme politique ». « Un fait ne devient politique que dans la mesure où l’opinion se forme autour de lui, dans la mesure où il a retenu son attention ».

    ___________________________

    2) « Ainsi le public ne connaît qu’une apparence et c’est cette apparence qui, par l’opinion est transformée en fait politique ». La formule n’est pas discutable, elle n’est même pas polémique : c’est comme cela que cela marche ! Mais dira-t-on, si l’information est donnée de manière sérieuse, on peut  résoudre la difficulté. A quoi Ellul répond : « une information ne suffit pas à donner au fait sur lequel elle porte le caractère de fait politique ». Une fois qu’elle est passée, elle est vite oubliée. Une info en chasse l’autre, quand bien même elle serait répétée pendant cinq ou six jours, ce n’est pas décisif. Et il n’est pas certain que même précise et scientifiquement argumentée, elle puisse y parvenir, dans la mesure où le public n’est pas pris par un exposé qu’il comprend mal ou auquel il accorde peu d’attention… s’il n’y a pas un bonne dose d’émotionnel et de parti pris.

    Ellul compare par exemple le l’exécution des Rosenberg aux Etats-Unis, avec les émeutes en Allemagne où Goettling, un manifestant avait été jugé, condamné pour espionnage et fusillé. Les deux affaires étaient semblables : procès pour espionnage, absence de preuves, exécution, mais le procès de Goettling n’a pas eu droit au statut de fait politique, l’information était effacée dès le lendemain dans la mémoire du public. Par contre l’affaire Rosenberg a eu une toute autre portée. Une information à caractère objectif, comme un bilan de gouvernement, ne produit pas une opinion publique, la neutralité de l’information manque de l’émotionnel dont peut se saisir la propagande. Il faut que le fait soit « mis en vedette », mais plus il est agité dans l’émotionnel, plus on s’éloigne d’une information sensée, pertinente et réfléchie. Mais la cristallisation émotionnelle de l’opinion publique peut opérer et en définitive, et c’est de cette façons qu’il faut comprendre que « le fait n’est important politiquement que si l’opinion s’y attache ». Quoi qu’il se produise dans l’actualité, il faudra pour l’opinion monter l’affaire, comme on monte au fouet un blanc d’œufs ; une information neutre et dans la mesure du possible impartiale n’émeut pas l’opinion. Pour qu’elle le soit, il faut, de gré ou de force lui injecter des valeurs (la Paix, la Justice, la Vie etc.) il faut directement faire appel au lecteur pour qu’il réagisse, (le réactionnel est émotionnel), se sente concerné, juge et prenne parti. Alors seulement on aura un fait qui est devenu sérieusement politique, ce qui ne veut pas dire en réalité ni qu’il soit vraiment sérieux, ni qu’il soit véritablement politique ! Il arrive cependant, Ellul le reconnaît, que certains faits fassent irruption directement dans le champ politique sans propagande. C’est rare, mais cela se produit. Est-ce pour autant une entrée par effraction du réel dans le domaine de l’illusion politique ? Non. Le plus souvent, c’est parce qu’un événement de l’actualité heurte de front un stéréotype bien établi dans lequel l’opinion croit et du coup, l’événement devient choquant et troublant. L’exemple donné est celui d’un criminel arrêté à Londres torturé par la police, l’affaire avait fait grand bruit à l’époque parce qu’elle bafouait l’idée que « la police anglaise ne torture pas les prisonniers ». Nous l’avons vu ailleurs, il faut se représenter l’opinion comme innervée par des croyances dérivées, croyances dérivées de croyances racines. Les stéréotypes en question sont eux-mêmes le produit d’une influence exercée dans l’opinion sous l’effet soit d’une propagande ou bien d’une éducation. L’effet de scandale vient donc de la contradiction entre une croyance reçue et un fait que l’on peut imputer à des responsables qui devraient être normés et qui ne le sont pas. Nous ne sommes pas sortis du double mental de l’opinion.

    On peut même aller plus loin, on peut créer un problème politique à partir de faits inexistants. Exemple intéressant : en 1954 la femme d’un diplomate soviétique en Australie, Mme Petrov refuse de rentrer en U.R.S.S, arrêtée en Australie par deux agents du Kremlin, elle allait être embarquée de force quand elle fut délivrée par des autorités australiennes. Le fait est donc raconté par la presse australienne, puis répétée par la presse anglaise, américaine, française etc. Mais en Russie le fait est tout autre : Mme Petrov voulait rentrer, mais elle a été abusivement retenue de force par la police australienne. La même photo a servi de preuve d’un bord comme de l’autre, soit pour montrer que des agents soviétiques arrêtait Mme Petrov ou des agents australiens. Alors comment croire l’un des récits ? Par l’appui donné à une allégeance politique. L’intellectuel honnête suspendrait son jugement, le citoyen lambda dira que « tout ça, c’est des bobards », tout en y croyant. Du coup, il en viendra à préférer les rumeurs aux informations officielles, la rumeur paraissant plus digne de foi que l’information officielle ! Il suffit d’ajouter ensuite une bonne dose de paranoïa et un zeste de conspirationnisme aigu et on est dans le flou psychédélique le plus total. Toujours est-il que dans pareil cas, la connaissance du fait n’est plus qu’une affaire de croyance.

    La conclusion qu’en tire Ellul est tout à fait remarquable : « L’univers politique… n’est pas un univers réel, mais pas davantage un univers mensonger. C’est un univers d’abord psychologique, et par rapport à la réalité, fictif ». Une fiction qui plane dans les esprits et voile toute perception avec des abstractions stéréotypées, et, parce que l’on adhère puissamment à ces abstractions, ce que l’on croit devient illico réel, « c’est une nouvelle réalité superposée à l’autre, une réalité composée de slogans, d’images en noir et blanc, de jugements clairs, qui retirent de la réalité ordinaire, pour faire vivre l’homme dans un univers singulier, qui possède sa logique, sa cohérence… c’est dans cet univers-là que l’homme politique doit agir ». Ainsi, l’homme féru de politique et fortement conditionné par la politique, vit dans « un univers mental, c’est-à-dire où tout est traduit en image, où tout est image », où l’image s’interpose constamment, de sorte que toute expérience est devenue « une traduction. Il vit dans une un univers retraduit, recomposé ; il n’a plus de relation directe avec aucun fait ». Là pour mieux comprendre la portée de cette affirmation, il suffit de lire Krishnamurti qui insiste beaucoup sur ce point. (texte)

    Le fait lui-même s’efface, évacué dans son intégration à un univers mental psycho-politique, ainsi un fait est en sous-main investi d’une portée générale et devient connu de tous, par le biais des mass media. Et là nous touchons une question difficile, de manière étrange, « les mass media ont un caractère singulier : elles atteignent l’individu dans la masse. Et elles entraînent chez l’auditeur une extraordinaire confusion du personnel et du collectif ». « Le fait pour devenir vrai aux yeux de la foule, doit être social et socialement daté et localisé ». Il faut que chacun s’y retrouve, il faut que le contenu émotionnel soit tel qu’il permette de socialiser un héroïsme, une misère, un combat contre la mort etc. Anders avait une expression géniale pour désigner cet étrange relation du consommateur aux médias comme faisant advenir une existence fantomatique (texte) en lieu et place de la subjectivité personnelle et vivante.  Une subjectivité sans véritable sujet, un sujet de masse. Toujours est-il que l’événement, passé à travers le filtre déformant des mass media prend une importance considérable et « refoule totalement hors du champ perceptible les autres faits. Ceux-ci existent d’autant moins que l’autre existe d’autant plus. Le fait reçoit maintenant sa réalité de la communication qui crée pour l’homme un univers fictif ». Nous aurions envie de sauter sur place pour dire : mais c’est la Matrice ! Celle de Matrix ! Mais ce serait trop rapide. Ce qu’Ellul veut souligner, c’est l’empire des médias entraîne pour conséquence « que les faits de la vie quotidienne sont dévalués, sont méprisés par celui-là même qui les vit. « Qu’est-ce que la routine du travail, _________________________________________

    Nous avons pris l’habitude de penser que les problèmes politiques existaient en soi et que l’information était là pour les soumettre à l’opinion publique. « La réalité ne correspond en rien à ce schéma ». D’abord, comme nous venons de le voir, il n’y a pas « d’opinion publique en soi ». Il n’y a pas de « problèmes politiques en soi ». Les problèmes sérieux existent, comme il existe aussi un éventail de solutions créatives, mais qui ont peu de chances de figurer au JT, et puis elles ne sont pas vraiment du ressort des politiques, mais viennent de la société civile qui innove.

    La thèse de Jacques Ellul, _______________

C. Le château kafkaïen et l’efficace de la machine

       ________________________________________________________________

 

Vos commentaires

  © Philosophie et spiritualité, 2017, Serge Carfantan,
Accueil. Télécharger, Index analytique. Notion. Leçon suivante.


Le site Philosophie et spiritualité autorise les emprunts de courtes citations des textes qu'il publie, mais vous devez mentionner vos sources en donnant le nom du site et le titre de la leçon ou de l'article. Rappel : la version HTML est une ébauche. Demander la version définitive par mail ou la version papier.