Leçon 160.   Liberté et déterminisme      

    On conçoit habituellement la liberté comme la capacité d’agir sans contrainte, ou encore comme  la faculté d’effectuer des choix sans y être obligé ni forcé. Dans son sens le plus courant, la liberté tendrait donc à se confondre avec le libre arbitre, c’est-à-dire la capacité  de se déterminer par soi-même, spontanément et volontairement.

    Or le libre-arbitre paraît difficilement compatible avec le principe de causalité, en vertu duquel tout ce qui se produit dans l’univers a une,  plusieurs, voire même  une infinité de causes. En d’autres termes, tout ce qui survient à un moment donné dans le réel  peut être rattaché à des phénomènes antérieurs (des causes dites antécédentes ) qui en furent les causes ou tout au moins les conditions. Ainsi, par exemple, notre personnalité, nos goûts, nos aptitudes, seraient la conséquence d’un ensemble de facteurs : caractères  innés et acquis, milieu familial, circonstances de notre enfance… Ces facteurs les auraient déterminés -c’est-à-dire causés-.

    Mais si ma personnalité est le produit de mes gènes et de mon éducation, alors mes décisions le sont aussi. Comment puis-je encore soutenir que je suis libre si le principe du déterminisme s’applique à mes actes?  Le principe du déterminisme, c’est-à-dire l’idée que  tout ce qui existe dans le monde est régi par le principe de causalité, semble donc incompatible avec le postulat de la liberté.

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A. Quatre déterminismes

    Cette apparente contradiction entre l’ordre de la nécessité, celui de l’enchaînement logique des faits et des événements, et l’ordre de la liberté peut toutefois être sinon surmontée, du moins réduite. Dans une leçon précédente, nous avons examiné la formulation, dans le paradigme mécaniste, du déterminisme classique. D’entrée de jeu, nous avions précisé qu’il s’agissait plus d’une hypothèse que d’un fait. En réalité, c’est une exigence que l’on a cru devoir satisfaire pour que la science soit possible. Mais tout d’abord, faut-il parler d’un ou de plusieurs déterminisme ?

    Nous pouvons distinguer quatre formes de déterminisme:

     1) Le déterminisme populaire ou fatalisme est la doctrine selon laquelle tout serait strictement prévisible dans la Nature, parce qu’implacablement déterminé. Le terme de fatalisme est évidemment lié à l’idée de la mort. Le fatalisme exprime, avec une lourde résignation, l’idée d’un glissement indéfectible de toutes les choses et de tous les phénomènes vers la mort. Le fataliste a définitivement baissé les bras et il pense que l’on ne peut rien contre le cours des choses, au fond, parce que l’on ne peut rien contre la mort et son ouvrage. J’ai beau me croire libre, mais si je dois avoir un accident de voiture demain, rien n’y fera, ce qui doit arriver arrivera et rien ne pourra arrêter le cours des événements! (texte) Logiquement, le fatalisme repose sur une interprétation univoque du temps. Il n’y a qu’une ligne du temps, pas de virtualités donc pas de possible et rien ne peut être neuf. Tout doit donc être prévisible.  C’est, sous une forme caricaturale, l’idée que nous avions développé plus haut selon laquelle, dans un univers-bloc, le temps est comme les pages d’un livre : au moment où je lis la page 103, les pages 104, 105, 106 etc.  sont déjà écrites. Il n’y a pas de différence entre le passé et le futur, pas d’imprévu ni d’imprévisible. Nous aurions alors toutes les raisons d’aller consulter une voyante, nous devons faire confiance dans nos horoscopes, puisque l’avenir est déjà écrit. Pour Jacques le Fataliste, le héros de Diderot, « tout est écrit sur le grand rouleau ». Apprendre à vivre, c’est savoir se résigner à ce que les choses arrivent telles qu’elles arrivent. La fatalité fait son office ! Du coup, nous ne sommes responsables de rien, puisque nous ne sommes en fin de compte que des rouages dans une vaste machine, l’horloge de l’univers. A vrai dire, on passe très facilement de l’idée de mécanisme vers le fatalisme. Il suffit de l’interpréter de manière très simpliste. Nous sommes tout excusé de nos choix. Nous ne pouvions pas en avoir d’autre ! Si le monde part à la dérive, c’est qu’il ne fait que suivre son cours implacable. 

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     2) Le déterminisme théologique est la doctrine qui soutient que le cours des choses est gouverné par la volonté de Dieu. Il serait alors vain de croire que l’homme puisse disposer d’une liberté absolue. Le libre-arbitre n’est en définitive qu’un fantasme humain, il est incompatible avec la Toute-puissance de Dieu. Tout ce qui arrive est entre les mains de la Providence. Au regard de Dieu, de Son point de vue, l’avenir est déjà fixé, au même titre que le passé. La prédétermination s’étend à tout ce qui existe dans la création. L’idée que l’homme disposerait d’un pouvoir de choix absolu est en définitive assez risible. C’est une forme de présomption. La volonté humaine est déterminée et déterminée par Dieu. (texte) Seul Dieu choisit et il est le seul qui puisse choisir sans être contraint en quoi que ce soit. Cependant, comme il est Bonté et Sagesse, il choisit certainement le meilleur monde possible, compte tenu de la diversité des possibles. Bref, nous pouvons garder l’image mécaniste précédente de l’horloge cosmique, et lui ajouter un Horloger qui l’a crée. Ce qui est logique d’ailleurs. En matière de liberté, cette situation  ne laisse à l’homme aucune latitude de choix, toutefois, elle donne au moins un sens à son action.  L’orientation de toutes choses vers la mort du fatalisme populaire se transforme ici et devient la finalité de toutes choses en Dieu. Ainsi, Bossuet dans le Discours sur l’Histoire universelle nous explique que toutes les entreprises humaines ne sont que la mise en œuvre inconsciente des ...

    On peut décliner ce type de déterminisme dans la plupart des religions dans des formules consacrées : « Les dieux ont parlé ». « C’est Zeus qui l’a décidé ». « C’est la Volonté du Père ». Si tout ce qui arrive est déterminé, « c’est parce qu’Allah est grand » etc. La vie est peut être une vallée de larmes, mais Dieu a choisit toutes les épreuves, elles ont un sens pour éprouver la Foi du fidèle et son obéissance. Les comptes seront rendus après la mort. Ils sont mêmes déjà rendus avant, si on admet qu’il y a des « élus », on passe alors de la prédétermination à la prédestination. Les théologiens du Moyen Age, qui raisonnaient sur l’attribut de l’Omniscience et de l’Eternité en Dieu, ont été obligés de tirer des conclusions dans cette direction. Si, en effet, dans l’éternité Dieu contemple tout ce qui est créé dans le Temps, s’il sait tout, alors il faut avouer que tout est déterminé, pour la bonne et simple raison que Dieu sait déjà ce qui va se produire dans le futur. Pour Dieu, ce qui arrive s’est déjà en quelque sorte produit. La séquence du temps est le déroulement d’un film dont le scénario est écrit et le seul à pourvoir l’écrire, c’est Dieu. L’homme n’est qu’un pion dans le drame cosmique. Tout ce qui arrive est la Volonté de Dieu.

    Même remarque critique que précédemment. Il est très difficile pour les religions dogmatiques de concilier libre-arbitre humain et prédétermination. C’est un casse-tête. Accorder à l’homme le libre-arbitre, reviendrait à admettre que le présent est une création, qu’il est imprévisible et neuf. Mais cette position est tout de suite perçue comme hérétique, car elle revient à concéder un pouvoir créateur à l’homme et à supprimer l’Omniscience en Dieu, puisque, par définition, ce qui est neuf est imprévisible. (exercice 6e)

     3) Le déterminisme métaphysique consiste à admettre que les événements s’entresuivent dans la Nature avec la même nécessité que s’enchaînent les liaisons de  principe à conséquence en logique. Ce qui se produit devait se produire et ne pouvait être différent. Tout ce qui arrive dans l’univers suit la nécessité. La contingence est un faux-semblant, une illusion due à l’ignorance humaine ; en réalité, la suite des choses dans la Nature est strictement déterminée.

    Nous trouvons cette position chez les stoïciens, qui, sans être fatalistes, admettent cependant l’existence du  Destin. La nuance est subtile mais importante. Il vaut mieux conserver le terme de Destin dans un contexte philosophique, comme celui du stoïcisme que de le confondre avec le fatalisme. Le Destin gouverne tout ce advient dans la Nature : tout ce qui relève de l’extériorité et ne dépend pas de moi. (cf. Épictète texte) Ce qui dépend de moi, c’est de prendre les choses comme elles viennent, avec une attitude juste. L’acceptation du Destin n’est pas la résignation pour autant, car c’est le fondement d’une décision juste, basée sur le principe de la réalité. Ce que le stoïcisme enseigne, c’est le renoncement à une conception immature, capricieuse et fantaisiste de la liberté. (texte) L’action nous appartient en ce monde. Nous devons tenir le gouvernail de la volonté, mais tout en acceptant que le cours des choses ne nous appartient jamais entièrement.

    Notons que la notion de Destin se conjugue ici avec une représentation circulaire du temps. Ici l'éternel retour. Pour être comprise, elle doit être resituée dans le contexte d’une interprétation de la Nature. Il y a par exemple une grande différence entre le stoïcisme qui part d’une vision animiste de la Nature, et le spinozisme qui s’appuie sur le paradigme mécaniste. Le déterminisme métaphysique présente une critique salutaire des conceptions simplistes du libre-arbitre.

     4) Le déterminisme scientifique consiste à affirmer qu’il existe des relations constantes entre certains types de facteurs  relevant d’un ordre donné au sein de la Nature, par exemple le déplacement de la Lune et  le mouvement des  marées, ou les interactions des organes au sein d’un être vivant. Il porte sur les phénomènes observables dont il présuppose par principe qu'il doivent être déterminés. Si la Nature se comportait un jour d’une manière et le lendemain autrement, la science ne pourrait rien en dire. La science n’existe que si elle parvient à préciser une constance sous la forme de lois.

    Cependant, les Modernes, en partant du paradigme mécaniste, ont a à tort identifié  déterminisme scientifique et déterminisme métaphysique. Laplace avait  formulé cette croyance dans une page classique (texte). Il s’est rendu célèbre en affirmant que tout ce qui existe est régi par un déterminisme strict ; notre ignorance de l’avenir ne s’expliquerait que par l’incapacité où nous nous trouvons d’embrasser toutes les causes concourant  à produire un état donné du monde. (cf. Canguilhem  texte) Or la physique contemporaine a considérablement tempéré le principe du déterminisme. En thermodynamique, selon Ilya Prigogine, on admet que les phénomènes à l’échelle macroscopiques comportent une part d’indétermination qui est fondamentale. D’où l’importance des systèmes chaotiques (texte) dans la dynamique. (texte) Nous avons pris conscience récemment du rôle primordial de l’instabilité et du coup, la représentation du temps de la physique s’est rapprochée de celle de Bergson. A l’échelle microscopique de l’infiniment petit, nous savons qu’il en est de même. A son niveau le plus fondamental, l’univers matériel est fluctuant, (texte) et il enveloppe une part d’indétermination irrécusable, comme l’a établi la théorie quantique. La trajectoire d’une particule élémentaire n’est pas prévisible, car, précisément, elle n’est pas déterminée. L’analogie (R) chosique des boules de billard dont se servait Hume n’a donc plus de sens.

    Ainsi, nous ne pouvons plus aujourd’hui tirer du savoir scientifique des arguments probants en faveur d’un déterminisme absolu. (texte) Comme l’avait bien vu Alain, (texte) le déterminisme scientifique, s’accorde avec l’idée qu’il y a dans le monde une large marge d’indétermination. Le déterminisme absolu n’est qu’un présupposé, ou une croyance. Ce n’est pas un fait. Il est tout à fait possible de continuer à user de l’approche objective de la science, tout en admettant l’indétermination, l’imprévisible et même une frange d’incertitude. (doc)

B. Une liberté restreinte dans un monde ouvert

    L’idée de liberté n’est donc pas inconciliable avec une approche rationnelle et scientifique en vertu de laquelle le monde est globalement gouverné par les règles de la causalité. Nous avons vu que le déterminisme est plus un présupposé méthodologique de la démarche scientifique qu’une description du réel.

     1) Dans ces conditions, il est tout d’abord possible de soutenir,  comme le fait Kant,  que la liberté n’est  pas un « fait » naturel,  mais   plutôt une « idée transcendantale », c’est-à-dire telle que rien de correspondant ne peut être observé dans l’expérience. Tout ce qui arrive doit avoir une cause : cette  loi de la nature, comme le rappelle Kant, par principe, ne souffre aucune exception. Cependant, la liberté relève d’un autre ordre que le plan phénoménal de la Nature, elle relève de l’ordre nouménal et  de l’esprit lui-même. Pour Kant, la liberté doit être postulée, parce qu’elle est nécessaire à  la reconnaissance de la dignité de la personne et à l’imputation morale. L’indépendance de la volonté à l’égard de toute autre loi que la loi morale est le fondement de la dignité humaine;  mais elle ne peut être démontrée, encore moins établie par l’expérience empirique. C’est un paradoxe sur lequel bien des auteurs à la suite de Kant, se sont étendus. En bref : « Expliquer la liberté, c’est la détruire » écrit Kant : c’est en effet la réduire à des causes, donc la nier.

    ---------------Dans La Critique de la Raison pure, Kant pose le problème sous la forme d’une antinomie insoluble, très caractéristique de la pensée duelle. La thèse soutient « il existe une causalité par liberté et donc la liberté existe ». L’antithèse affirme : « il n’y a pas de causalité par liberté, et donc tout ce qui se produit dans l’univers suit strictement les lois de la Nature ». Dans une leçon précédente, nous avions vu pourquoi nous devions nous méfier des raisonnements de type « ou bien, ou bien » gouvernés par le tiers exclus. Ils enferment la pensée dans une abstraction stérile et ils imposent de chercher des contradictoires là où il faudrait plutôt trouver les complémentaires. La thèse et l’antithèse sont vraies à des niveaux et sous des rapports différents. Le noumène, pour autant qu’il désigne ce qui précède les phénomènes, comme condition de leur apparition, n’obéit ni à l’espace, ni à la causalité, ni au temps. A l’inverse, l’ordre des phénomènes est le champ du relatif soumis à la détermination de l’espace-temps-causalité. C’est encore dans ce domaine que s’applique le principe de raison suffisante que nous avons discuté auparavant. La liberté transcendantale et donc compatible avec un déterminisme scientifique.

    Mais quel rapport y a-t-il entre cette liberté transcendantale et la liberté pratique ? La liberté concrète suppose d’abord la lucidité du sujet, son intelligence en acte, elle enveloppe le pouvoir de délibérer et de choisir de manière rationnelle et autonome. (texte) Ce que le sujet libre connaît se trouve toujours sur le plan phénoménal : nous connaissons les faits, les raisons qui motivent l’action, nous pouvons prévoir, anticiper des conséquences etc. Nous pouvons en pleine lumière prendre conscience de ce qui en nous est un facteur de dépendance. La prise de conscience est la liberté en acte, l’action même de la libération.

    Mais nous ne « connaissons » pas la liberté. La liberté n’est pas quelque chose qui se trouve dans l’ordre du connu. Le connu est toujours sur le plan des objets, dans l’ordre phénoménal, dans l’ordre la représentation. La liberté n’est pas dans la représentation. La liberté s’éprouve comme spontanéité pure sur un plan nouménal, mais ne se prouve pas dans le domaine phénoménal des actions et des faits. Il y a un contresens fondamental à vouloir prouver l’existence de la liberté sur un plan phénoménal où, par essence, l’esprit découvre plutôt une multitude de causes et de conditions. Nous avons dit précédemment que tout se passe comme si, la conscience, était cause première non-physique de phénomènes qui eux sont bien sûr immédiatement des phénomènes physiques. L’esprit possède la potentialité d’agir dans la Nature, en inaugurant des nouvelles séquences causales, parce que la Nature est bien plus indéterminée, bien plus souple, fluide, et plus vivante que ne l’a cru le déterminisme de la science classique. Comme nous l’avons montré, c’est une erreur d’interpréter le concept scientifique de « loi de la Nature » dans un sens dogmatique. Laissons à la religion les dogmes et à la science de la complexité l’incertitude, la richesse de l’imprévisible, du changement et de l’inédit présents dans le réel.

    2) On peut également tourner la difficulté, comme le fait Karl Popper, en soulignant que ce que l’on appelle « le » monde comporte en fait des règnes distincts, chacun obéissant à une logique qui lui est propre.  (texte) Dans le monde matériel, appelé le «  Monde 1 », les faits et les événements sont globalement  déterminés, c’est-à-dire reliés les uns aux autres par des lois constantes et connaissables. Cependant, ce déterminisme global n’exclut aucunement une indétermination, l’ouverture de possibilité inédites, que le rationalisme classique récusait. Dans le monde psychologique, le « Monde 2 » dans les termes de Popper, les expériences subjectives, les sentiments, les mobiles inconscients, sont largement imprévisibles. Si notre personnalité, en effet, procède en partie des circonstances,  si elle doit donc beaucoup au hasard, elle relève aussi de notre propre volonté. Le monde de l’esprit enfin, le « Monde 3 , c’est-à-dire tout ce qui touche à la créativité, échappe à une logique de la détermination. Les œuvres des hommes sont imprévisibles : elles sont la preuve décisive, que le règne humain est celui de la liberté, définie à la fois comme une capacité de commencement absolu et comme un pouvoir de se donner à soi-même les lois auxquelles on décide de se soumettre - c’est ce que l’on appelle l’ « autonomie » , de  auto, soi-même, et  nomos, la loi -.

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    La nature et la liberté relèvent donc de deux ordres et de deux logiques distinctes. Cela ne signifie pas qu’elles sont étrangères l’une à l’autre, (texte) comme le montre bien le processus exemplaire de la décision libre : me décider – choisir une profession, par exemple- c’est faire preuve de libre-arbitre (conçu comme une pure spontanéité), mais c’est en même temps accepter la détermination, comme en témoigne le langage courant ( « se  déterminer », c’est se décider). En effet, lorsque je fais un choix, je suis libre (non contraint), mais en même temps, je me contrains moi-même. En inscrivant ma décision dans les faits (par un engagement écrit , par exemple) , je renonce à ce pouvoir quasi-divin de décider qui précède l’acte libre. Tout acte libre est donc un engagement, une insertion dans le réel, dans une situation d’expérience donnée. Dans l’acte libre, je reconnais les limites de ma condition (je  ne suis pas Dieu, je ne peux  pas tout faire !).  Paradoxalement, mes actes libres semblent  parfois m’aliéner, tout comme si je me constituais prisonnier de mes propres engagements !

    Mais ceci, comme l’explique Bergson, relève en réalité d’une illusion rétrospective : c’est après coup, explique-t-il, que la liberté « semble toujours se résoudre en nécessité ». Le promeneur sur la plage, quand il se retourne, voit des traces de pas. Il pourrait s’imaginer que devant lui, il y a déjà devant lui de marques similaires.  C’est là que se situe l’illusion. La liberté, en effet, est une spontanéité que la représentation ne peut que dénaturer : un acte libre est incompréhensible, indéfinissable, précisément parce qu’il est libre, et par là-même irréductible à des causes. A la suite de Kant, Bergson montre lui aussi que l’on détruit toujours la liberté lorsque l’on tente de l’expliquer. L’esprit n’est pas une chose ni un assemblage de choses. Pour que le déterminisme s’applique à l’esprit, il faudrait que l’on considère les vécus comme des atomes de conscience, lesquels seraient régis par des lois aussi inflexibles que les lois de Newton appliquées en astronomie. Or nous ne pouvons pas raisonner en terme chosique sur l’esprit.  D’autre part, il n’y a pas non plus de division réelle dans les états de conscience, l’esprit est un flux de conscience où rien n’est séparable et dans lequel le roulement du temps enveloppe l’imprévisible et la nouveauté. (texte) Pour Bergson, la liberté, c’est de pouvoir transformer ce flux de conscience en création de soi par soi.

C. Déterminisme et fondement de la liberté

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     © Philosophie et spiritualité, 2007, Laurence Hansen-Love et Serge Carfantan,
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